Alan Bradley

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Interview mit Alan Bradley

Interview mit dem englischen Bestsellerautor Alan Bradley ("Flavia de Luce") im Sommer 2011:

Alan - Dein drittes Buch über Flavia de Luce wird bald in Deutschland erscheinen und Dein weltweiter Erfolg wächst stetig. Wie sieht es mit einer Verfilmung der Bücher aus?

Ich habe energisch alle Angebote von Film und Fernsehen abgelehnt. Ich fühle mich einfach extrem unwohl dabei, die Kontrolle über die Serie abzugeben, während ich noch daran schreibe. Aber vielleicht eines Tages...

Hast Du Dir jemals so einen Erfolg mit dieser wütenden kleinen Dame namens Flavia erträumt?

Als ich zu Schreiben began, hatte ich glücklicherweise keine Ahnung davon, dass es ein weltweiter Bestseller werden sollte - ansonsten hätte es mich möglicherweise eingeschüchtert! Aber Flavia soll wütend sein? Ganz im Gegenteil - sie ist voller Freude!

Viele Autoren besuchen normalerweise Schreibkurse und Seminare, um spannend schreiben zu lernen. Haben Sie denn einfach angefangen zu Schreiben, weil sie eben Talent hatten oder haben sie zum Beispiel die Hilfe ihres Lektors benötigt?

Nachdem ich selbst Schreibklassen in der Vergangenheit unterricht habe, hatte ich keine Hilfe von anderem bei diesem Buch. Im Bearbeitungsprozess allerdings hatten meine Lektoren in London und New York manchmal noch brilliante Ergänzungen.

Wie und wo findest Du die Ideen für Deine Romane sowie die Hauptpersonen und deren Eigenschaften? Basieren sie vielleicht auf echten Menschen, die Du selbst kennst - gibst es eine "echte" Flavia in Deinem Leben?

Nein, es gibt keine andere Flavia, als die in den Büchern. Die Charaktäre entstehen aus der Geschichte heraus, welche eben sehr lang ist und sechs Bücher braucht um komplett erzählt zu werden.

Kennst Du die deutschen Cover Deiner Bücher und wie gefallen sie Dir? Hast Du bei solchen Entscheidungen ein Wörtchen mitzureden?

Ich habe nichts zu entscheiden, aber die deutschen Cover sind absolut brilliant! Sie wurden von Hildendesign für den Penhaligon Verlag angefertigt. Es war aufregend im letzten Jahr durch Deutschland zu reisen und in Buchhandlungen und Flughäfen von solchen Kunstwerken begrüßt zu werden!

Flavia ist eine begeisterte Giftmischerin. Woher weißt Du, was Du über welches Gift schreiben musst - recherchierst Du im Lexikon für Mörder nach neuen Ideen?

Nachdem ich absolut gar nichts über Chemie wusste, mussten die Bücher bis ins Detail recherchiert werden. Glücklicherweise kenne ich ein paar Chemiker, die ich bei speziellen Problemen fragen kann.

Welche Bücher liest Du selbst gerne? Hast Du aktuelle Empfehlungen für Deine Leser?

Ich erfreue mich im Sammeln und Lesen alter Kalender, Zugfahrpläne und Zeugnisbücher: Bücher aus der Mitte des 19. bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts. Meine aktuelle Leidenschaft ist das "Law's Grover's Manual" in der vierten Ausgabe veröffentlicht im Jahr 1949. Wo sonst könnte man z.B. lernen, dass der Kohl auf den Channel Islands 12 Fuß hoch gewachsen ist und dass ihre Stängel als Laufstöcke verwendet wurden. Ich hüte ausserdem Ausgaben der Encyclopaedia Britannica, veröffentlicht zwischen 1911 und 1929.

Deine Bücher sind auch als eBooks erhältlich. Liest Du ebenfalls mit einem eReaders und was sind die Vorteile von einem Buch im Dateiformat? Was an "normalen" Büchern würdest Du niemals missen wollen?

Ich habe zahllose Bücher mit einem eReader gelesen. Für Belletristik funktioniert das gut, denke ich. Aber ich vermisse den Geruch eines echten Buches und wie sich das Papier anfühlt. Kein eReader wird jemals so riechen wie die Bibliothek meiner Großmutter!

Die deutschen Fans lieben Deine Bücher. Kommst Du dieses Jahr wieder auf Lesereise oder bist Du zu beschäftigt, weil Du weitere Bücher mit unserer wundervollen Flavia schreiben musst?

Es ist aktuell nichts in der Richtung geplant, aber ich muss sagen - die Lesereise durch Deutschland 2010 war eine der großartigsten Erfahrungen in meinem Leben. Jeder war so freundlich und begeistert. Es war wie in einem wunderschönen Himmel!

Communities wie LovelyBooks bieten einen direkten Kontakt zwischen dem Autor und dem Leser, damit ist ein unbegrenzter Austausch über Bücher möglich. Wie findest Du das?

Ich liebe es! Für mich sind die Fans von Flavia etwas Besonderes und es ist wunderbar eine solche Möglichkeit des Austauschs ausserhalb der Bücher zu haben!

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Englisches Originalinterview:

1) Alan - your third book about Flavia will be out in Germany soon. So far your worldwide success is steadily increasing. What about a film adaptation?

I have strenuously resisted all film and television offers, simply because it makes me extremely uncomfortable to hand over control of the series while I’m still writing it. Perhaps some day ...

2) Have you ever dreamt about such an success of this angry little lady named Flavia?

Thank goodness I had no idea when I began the first book that Flavia would become a world-wide bestseller, otherwise I might have been intimidated. But Flavia angry? On the contrary – she’s full of joy!

3) Lots of authors regularly visit courses for writing skills and seminars e.g. to learn creating suspense. Back then have you simply got started, because you had the talent to do so or did you need help for example from an editor?

Having taught writing classes in the past, I had no input from others for these book. In the editing process, though, my editors in London and New York have sometimes come up with brilliant additional suggestions.

4) How do you find the ideas for your novels such as the characters and their characteristics? Are they maybe based on real people you know yourself – is there a real Flavia in your life?

No, there is no Flavia other than in the books. The characters arise out of the story, which is a long one, and will take six books to tell completely.

5) Do you know the German covers of your thrillers and how do you like them? Do you have a say in those decisions?

I don’t have a say in them but the German covers are absolutely brilliant! They were created for Penhaligon by Hildendesign. It was exciting to travel throughout Germany last year and be welcomed by those works of art in bookshops and airports everywhere.

6) Flavia is a excited poison mixer. Why do you know what to write about which poison, are you looking for new ideas in the dictionary for murderers?

Since I know absolutely nothing about chemistry, the books have to be researched in great detail. Fortunately, I have a couple of chemical acquaintances I am able to consult about specific issues.

7) Which books do you like to read yourself? Do you have a current recommendation for your readers?

I delight in collecting and reading ancient almanacks, railroad timetables and reference books: books from the middle of the nineteenth century to the middle of the twentieth. My current enthusiasm is „Law’s Grocer’s Manual“ (Fourth Edition) published in 1949. Where else, for instance, could you learn that cabbages in the Channel Islands were grown to a height of 12 feet, and their stems used as walking-sticks! I also treasure sets of the Encyclopaedia Britannica published in 1911 and 1929.

8) Your books are also available as eBooks. Do you read with a reader yourself and what are the advantages of a book in file format? What about 'general' books don't you want to miss?

I have read a number of books with an ebook reader. They work well for fiction, I think. But I miss the aroma of the actual book, and the feel of the paper. No e-reader will ever smell like my grandmother’s library.

10) Communities such as LovelyBooks offer a direct connection between publisher/author and reader. Thus an unlimited exchange about books is possible. How do you like that?

I love it. To me, Flavia’s fans are very special, and it’s wonderful to have such an opportunity to chat outside the context of the books.

9) The German fans love your books. Are you coming to Germany for a reading tour this year or maybe 2012? Or maybe you are too busy, because you are writing new books with our loveley Flavia?

There’s nothing planned at the moment, but I must say that my tour of Germany in 2010 was one of the greatest experiences of my life. Everyone was so kind and so enthusiastic. It was like being in a beautifully-kept heaven!