Markus Hengstschläger Endlich Unendlich

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Inhaltsangabe zu „Endlich Unendlich“ von Markus Hengstschläger

Die moderne Wissenschaft hat die wichtigsten Zäsuren des menschlichen Alterns entschlüsselt: Führerschein mit 18, Sex mit 20, viel Geld mit 30, viel Geld mit 60, und mit 80 Jahren noch immer einen Führerschein und sehr viel Sex zu haben. So weit, so gut: Aber wollten Sie nicht immer schon wissen, warum wir überhaupt altern und was dabei in unserem Körper vor sich geht? Warum gibt es einerseits Schildkröten, die 170 werden, und andererseits Eintagsfliegen, die Joghurt essen und Joggen können, so viel sie wollen, und doch nicht alt werden? Warum gibt es eigentlich keinen 150-jährigen Menschen, oder ist das nur noch eine Frage der Zeit? Was hat die moderne Biomedizin vielleicht einmal für jene zu bieten, die sich mit ihrer Endlichkeit nicht abfinden wollen? Mit einem dicken Grinsen und einem entspannten Augenzwinkern erzählt Markus Hengstschläger von Stammzellen aus Milchzähnen, bei Schönheitsoperationen abgesaugtem Fett, von einem längeren aber dafür hungrigen Leben, von tierischen Ersatzteillagern für Menschen, warum Sex vielleicht letztendlich ausstirbt und was wir im hohen Alter tun können, damit wir es auch bemerken, wenn es soweit ist. Frei nach dem visionären Motto: Wir sind dem Altern nicht mehr mit Haut und Haaren ausgeliefert, weil schließlich beides im Labor nachwachsen kann.

Ich finde es immer interessant wenn ein Buch versucht mehrere wissenschaftliche Teilgebiete vereint und so das Ganze von einem Standpunkt beleuchtet den an aus Spezialbüchern nicht so kriegt. Einiges von dem was ich bis jetzt in diesem Buch gelesen habe, habe ich schon vorher gewusst aber es noch nie in diesen Konext gebrach und mir im Bezug zum Altern überlegt. eine weitere stärke dieses Buches ist dass Hengstschläger nicht nach den rein Wissenshcaftlichen Fakten halt macht, sondern auch über die "philosopischen" Probleme die damit in Verbindung stehen behandelt.

— morty

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  • Rezension zu "Endlich Unendlich" von Markus Hengstschläger

    Endlich Unendlich

    HeikeG

    10. September 2008 um 17:16

    Ein hungriges langes Leben oder Ist der Mensch eine reparable "Maschine"? 100, 200, ja vielleicht sogar 500 Jahre leben und dabei auch noch gesund und aktiv bleiben! Ist das nicht ein uralter Traum der Menschheit? Der vielfach ausgezeichnete Wissenschaftler und Autor Prof. Dr. Markus Hengstschläger, Österreichs bekanntester Gen-Forscher und Mitglied des elitären Kreises der Berater des Papstes in Wissenschaftsfragen, der "päpstlichen Akademie für das Leben", hat sich dieser Möglichkeit in seinem neuesten Werk "Endlich unendlich" angenommen. Ein "Rezept" scheint die Wissenschaft schon gefunden zu haben: Fahren Sie Ihren Stoffwechsel gegen Null und Sie leben länger. Also, ab auf die Couch und ja nicht bewegen. Der Nachteil: ohne Chipstüte und Bier bitte schön. 1991 startete in Arizona ein Experiment mit dem Namen "Biosphere Two", bei dem unter einer Glaskuppel streng abgeschirmt von der Außenwelt das Ökosystem Erde in Miniatur nachgebaut wurde. Hier sollten Testpersonen (Wissenschaftler) mehrere Jahre lang nur von dem leben dürfen, was sie selbst in dieser kleinen Welt anbauen und ernten. Man wollte herausfinden, ob Menschen in einer künstlichen Biosphäre auf fernen Planeten überleben könnten. Das Ergebnis war letztendlich ernüchternd. Die Ernte fiel zu mager aus und die Menschen in der Kuppel wurden schon nach kurzer Zeit auf Zwangsdiät gesetzt - sie hungerten sogar. Nach zwei Jahren brach man das Experiment ab. Doch eines überraschte: Durch die strenge Diät waren die Versuchspersonen zwar stark abgemagert aber: Alle erwiesen sich als topfit und kerngesund. Fitter und gesünder als vorher. "Wer viel Energie verbraucht, viel atmet etc., produziert in seinen Zellen freie Radikale, die ihn in letzter Konsequenz schneller altern lassen. Organismen mit einem niedrigen Sauerstoff- und schließlich Energieverbrauch (Zersetzung von Nahrung etwa) müssten folglich länger leben.", so Hengstschläger. Aber ganz so einfach ist die Sache bei Weitem nicht, auch wenn im Labor bei Würmern und Mäusen mittels Kalorienreduktion schon erstaunliche Ergebnisse in Bezug auf ein längeres und vor allem fitteres Leben erzielt wurden. Markus Hengstschläger spinnt diesen Gedanken gar noch weiter. Denn theoretisch existiert nach neuesten wissenschaftlichen Erkenntnissen in naher Zukunft ein Limit der Lebensspanne des Menschen gar nicht mehr. Altern ist, nüchtern betrachtet, nichts anderes als die Folge von Fehlern und diese muss man mittels Hightech-Medizin beseitigen. Ist es doch schon heute möglich, für fast jedes nicht mehr funktionierende Organ einen adäquaten Ersatz zu bekommen. Doch nicht die Transplantationsmedizin, als eine der Schlüsseldisziplinen für den erfolgreichen Fortschritt moderner Medizin zum Wohle des Menschen, ist die Zukunft. Ein anderer Forschungszweig, mit dem geheimnisvollen Namen "Tissue Engineering", gewinnt immer mehr an Bedeutung: die Züchtung von Gewebe im Labor. Was mit Haut- oder Knorpelzüchtungen bereits mehr oder weniger gut gelingt, könnte bald auch schon mit anderen menschlichen "Bauteilen" wie Knochen, Fettgewebe oder gar ganzen Organen funktionieren. Einen ersten Erfolg konnte ein amerikanischer Urologe und Stammzellenforscher bereits mit einer komplett gezüchteten und voll funktionsfähigen Harnblase eines Hundes verzeichnen. Vielleicht steht dem folgenden visionären Motto bald nichts mehr im Weg: "Wir sind dem Altern nicht mehr mit Haut und Haaren ausgeliefert, weil schließlich beides im Labor nachwachsen kann." "Hätte man alles verstanden, alles bedacht und alles unter Kontrolle, so müsste als Folge daraus der Mensch zu einer vollständig reparablen Maschine werden, die man eben bloß in Schuss halten müsste.", schlussfolgert Hengstschläger. Ein endlich unendlicher Mensch? Nicht nur der Autor antwortet hier spontan: "Hoffentlich nie!" Hengstschläger erklärt in seinem leicht verständlichen, auch für den Laien gut nachvollziehbaren Buch die Zusammenhänge zwischen Genetik und dem Altern. Er plaudert über den Aufbau, das Leben und die Endlichkeit der Zellen und der Chromosomen, erläutert den Nutzen, aber auch den Nachteil von zu viel freien Radikalen und beschreibt den Mechanismus sowie den Sinn des Alterns. Der 40-jährige Universitätsprofessor unternimmt einen Abstecher in die Stammzellenforschung und wie man mit Genen das Alter "austricksen" kann. Er diskutiert über die moralischen Aspekte der Genetik, so zum Beispiel die Thematik des Klonens. Am Ende geht er auf verschiedenste "lebensverlängernde Maßnahmen" ein, die man durchaus heute schon beachten und "anwenden" kann. Dazu gehören natürlich eine gesunde Ernährung, der moderate Genuss von Rotwein, das "optimale" Gewicht, der "richtige" Schlaf und ein glückliches Leben, also eine positive Lebenseinstellung. Auch die Auswirkungen eines unendlichen Lebens auf unser Gehirn, ein nicht zu unterschätzender Einfluss, betrachtet Hengstschläger. Störend wirkt jedoch seine Vielzahl an eigentlich bedeutungslosen Einsprengseln aus seinem ganz privaten Leben. Diese offensichtlich auf einen humoristischen Effekt und abwechslungsreiche Unterhaltung zielenden Phrasen und personifizierten Fragen an den Leser nehmen dem Buch zeitweilig die wissenschaftliche Tiefgründigkeit und lassen es dann zu einem "populistischen Spektakel" verblassen. Jedoch gelingt dem Autor im hinteren Teil des Buches die Rückkehr in seriösere Bahnen und damit einer wissenschaftsjournalistisch ansprechenderen Vermittlung dieser hochinteressanten Thematik. Hier überrascht der Vorzeigewissenschafter sogar des Öfteren mit überlegenswerten philosophischen Ansätzen. Fazit: Werden wir bald unendlich leben können? In einem leicht verständlichen, mitunter jedoch allzu saloppen, rhetorisch überstrapazierten Ton und störend-ironischen Humor, greift Markus Hengstschläger die biologisch genetischen Voraussetzungen und Zukunftsaussichten des Menschen auf. Letztendlich bewegt er sich jedoch nur an der Oberfläche. Ein wenig mehr Tiefe hätte dem Werk durchaus gut zu Gesicht gestanden.

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