Pierre Boulle , Gottfried Beutel Die Brücke am Kwai

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Inhaltsangabe zu „Die Brücke am Kwai“ von Pierre Boulle

271 S. fPr (Quelle:'Sonstige Formate/01.09.1997')

Südostasien - 2. Weltkrieg

— Arun
Arun
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  • Are they both mad or am I going mad? Or is it the sun?

    Die Brücke am Kwai
    Stefan83

    Stefan83

    Ein segelnder Greifvogel vor der brennenden Sonne. Eine Kamera, welche langsam über das Blätterdach eines scheinbar undurchdringlichen Dschungels kreist. Und eine am Anfang leise, dann immer lauter ertönende gepfiffene Melodie, die sich schließlich als „Colonel Bogey March“ herausstellt. Schon die ersten Minuten von David Leans cineastischer Umsetzung des Romans „Die Brücke am Kwai“ reichen jedes Mal aufs Neue aus, um die bei mir sonst inzwischen eher seltene gewordene Gänsehaut hervorzurufen, gehört doch dieser Leinwandhit aus dem Jahre 1957 zu den Klassikern der Kino-Geschichte, die trotz ihres Alters nichts von ihrer Faszination verloren haben. Mehr noch: „Die Brücke am Kwai“ ist und bleibt für mich bis heute DER Antikriegsfilm schlechthin, weil er die unbedingte militärische Pflichterfüllung mittels Zynismus und Ironie ab absurdum und den Wahnsinn des gewaltsamen Konflikts auf menschliche Art und Weise vor Augen führt. Getragen von so großartigen Darstellern wie Jack Hawkins, William Holden oder den hier alles überstrahlenden Alec Guinness in der Rolle des prinzipientreuen Colonel Nicholson (für die Rolle erhielt er einen Oscar als bester Hauptdarsteller), die sich im wahrsten Sinne des Wortes die Seele aus dem Leib schauspielern und den gebannten Zuschauer für die Dauer von 156 Minuten in die brütende Schwüle Südostasiens katapultiert. Als begeisterter Leser brachte mich dieses Meisterwerk natürlich irgendwann auf eine Frage: „Wenn der Film bereits schon derart großartig ist, um wieviel besser wird dann wohl die literarische Vorlage sein?“ Die Antwort darauf fiel vielschichtiger als erwartet aus, zumal es auch nicht immer ratsam ist, Buch und Film eins zu eins miteinander zu vergleichen, da beiden Medien verschiedene Mittel zur Verfügung stehen und sich das ebenfalls von Pierre Boulle (der einen großen Teil seiner eigenen Kriegserfahrungen verarbeitet hat) verfasste Drehbuch in vielen Dingen in erheblichen Maße vom eigentlichen Roman unterscheidet. Dennoch sei die Story an dieser Stelle kurz angerissen, da es – so scheint es zumindest mir – im deutschen Fernsehen nur noch selten zur Ausstrahlung des epischen Streifens kommt und Boulles Buch ebenfalls seit längerer Zeit vergriffen ist: Thailand 1942. Auch dort tobt der Zweite Weltkrieg. Während der japanischen Offensive geraten britische Kolonialtruppen in japanische Gefangenschaft. Sie werden mit holländischen, australischen und amerikanischen Leidensgenossen in den Dschungel von Thailand und Burma verschleppt. Ihre Aufgabe ist es, eine Eisenbahnstrecke zu bauen, um den Golf von Bengalen und Singapur zu verbinden. 500 Briten unter der Führung ihres Obersten Nicholson geraten dabei in die Fänge des unberechenbaren, brutalen und alkoholabhängigen japanischen Offiziers Saito. Sie sollen eine der wichtigsten Brücken der Zugstrecke über den wilden Fluss Kwai errichten. Bei schlechter Ernährung, geplagt von Malaria und Cholera, werden sie von den Japanern zu unmenschlichen Anstrengungen gezwungen. Auch die Offiziere sollen, wie die einfachen Soldaten, Sklavenarbeit verrichten. Als sie sich weigern, greift Saito hart durch. Doch ihm gelingt es auch mit unmenschlicher Folter nicht, den eisernen Willen des in britischen Traditionen erzogenen Nicholson zu brechen, während die Soldaten mit allen zur Verfügung stehenden Mitteln den Bau der Brücke sabotieren. Letztlich triumphiert die ungeheure Disziplin des Briten. Er zwingt Saito zum Einlenken und macht nun den Brückenbau zu seiner Sache. Nicholson gelingt es, seine Leute neu zu motivieren und die Brücke, seine kühne Konstruktion, wird sein ganzer Stolz. Zur gleichen Zeit startet in Kalkutta ein britisches Sprengkommando, zusammengesetzt aus Idealisten und Fanatikern. Ihre Aufgabe ist es, die strategisch wichtige Brücke zu sprengen … Bis hierhin sind Buch und Film in der Tat beinahe deckungsgleich, sieht man von William Holdens Rolle als Commander Shears ab, welcher in der Vorlage von vorneherein an den Planungen des Unternehmens zur Sprengung beteiligt ist und nicht erst, wie letztlich in der Leinwandversion, nach seiner gelungenen Flucht aus dem Gefangenenlager als Kenner des Gebiets für die Aufgabe hinzugezogen wird. Dazu muss man allerdings sagen: Dieses Zugeständnis an eine gewisse benötigte Dramatik und Würdigung Holdens als zweiten Hauptdarsteller, funktioniert im Film tatsächlich sehr gut und hätte vielleicht auch dem Buch, in dem es der Figur Shears irgendwie an Kanten mangelt, nicht schlecht zu Gesicht gestanden. Vom Humor Holdens mal ganz abgesehen. Während dieser den leichtfertigen Aufschneider und Frauenheld gibt, ist Boulles Shears ein ernster und eiskalter Taktiker, der seine Mission in höchstem Maße plant und in der Erfüllung seiner Pflicht selbst noch das größte Opfer begehen würde. Hauptprotagonist ist aber eindeutig Colonel bzw. der Oberste Nicholson. Ein Offizier, der inmitten der Wildnis des Dschungels die Zivilisation in allen Belangen aufrechterhalten und die Überlegenheit der anglosächsischen Rasse gegenüber den „wilden Japanern“ unter Beweis stellen will. Mit Sturheit und Prinzipientreue wird er zum Stolperstein von Lagerkommandant Saito, der im psychologischen Kräftemessen stets den Kürzeren zieht. Schließlich muss er ganz einlenken, um den Bau der Kwai-Brücke zu gewährleisten bzw. den engen Zeitplan einzuhalten. Doch Nicholsons Sieg ist ein trügerischer, den Boulle mit ebenso satirischer Feder karikiert wie den militärischen Formalismus der anderen Offiziere, die sich vollkommen in den Planungen der Brücke vergessen und die Fragwürdigkeit ihres Tuns dabei bald nicht mehr sehen. Die Kollaboration mit dem Feind wird als Notwendigkeit begründet, um die Moral der Truppe aufrechtzuerhalten. Der übersteigerte Ehrgeiz beim Bau mit dem Anspruch des britischen Empire entschuldigt, das sich allen anderen Völkern überlegen fühlt. Das ironisierende Element wird von Boulle geschickt innerhalb der Dialoge versteckt. Und diese Fassade beginnt erst nach und nach zu bröckeln, bis sich schließlich hinter Pflicht, Ehre und Disziplin der Wahnsinn zeigt – der Wahnsinn des Krieges in all seinen Ausprägungen. Spätestens wenn Nicholson schwerkranke Mitgefangene zur Arbeit abkommandiert, beginnt nicht nur der die Vorgänge im Lager beobachtende Dr. Clipton zu ahnen, dass die gutmeinenden Pläne des Obersten sich am Ende verselbstständigen. Unbändiger Ehrgeiz lässt die menschlichen Züge des loyalen Offiziers zunehmend in den Hintergrund treten. Und unwillkürlich stellt man sich die Frage: Wer ist eigentlich grausamer? Saito oder Nicholson? Boulle zeigt mit scharfer und zynischer Feder den schmalen Grat zwischen gutem Willen und bösen Absichten auf, ohne dabei eine der Parteien zu übervorteilen. Und das ist wohl auch das größte Verdienst dieses Romans, der sich flüssig lesen lässt, aber nie diesen epischen Tiefgang erreicht wie Leans Verfilmung. Gleichzeitig hebt die Lektüre des Romans Alec Guinness' Leistung nochmal ungewollt hervor, welcher der ohnehin schon präsenten Figur weitere Facetten abgewinnt und so die Vorlage übertrumpft. Den Vergleich Buch mit Film entscheidet Leans Meisterwerk so also am Ende klar für sich, was jedoch nicht impliziert, dass Pierre Boulles Roman, der übrigens 1952 veröffentlicht worden ist, keine lohnenswerte Lektüre ist. „Die Brücke am Kwai“ überzeugt im Kleinen, in den geschickt platzierten Details und durch das drastische, äußerst trockene Finale, das weniger spektakulär daherkommt, aber mindestens genauso nachhaltig beeindruckt.

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    • 2
  • Zwiespältig

    Die Brücke am Kwai
    Arun

    Arun

    Meine grundsätzliche Frage war soll ich eine Rezension schreiben oder nicht? An der Story an sich war wenig auszusetzen. Mal eine kurze Zusammenfassung: Engländer in Japanischer Kriegsgefangenschaft sollen in Thailand (Kanchanaburi) eine Eisenbahnbrücke auf der Strategisch wichtigen Strecke von Bangkok nach Burma über den Fluss „Kwai“ bauen. Dabei ist das Verhältnis der Japaner zu ihren Gefangenen sehr schlecht, wobei der Anführer der Briten ein sehr eigenwilliger Oberst Nicholson nicht ganz unschuldig ist. Nachdem dieser seinen Kopf durchgesetzt hat wird mit dem Bau der Brücke begonnen. Parallel dazu wird ein Trupp der Britischen Abwehr in Bewegung gesetzt um die Bahnstrecke-Brücke zu sabotieren. Die Story endet mit einer unerwarteten Wendung. Was hat mir nicht gefallen: ob es dem Erscheinungsjahr (1952) geschuldet ist oder nicht, heute würde man sagen einige Passagen kommen politisch völlig Unkorrekt daher. Desöfteren wird die Überlegenheit der weißen Rasse betont und herausgestellt. Die Japaner dagegen als böse, dumm oder unmenschlich beschrieben. Nehme mal an lag an dem damaligen Zeitgeist.

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    • 4
    Tigerbaer

    Tigerbaer

    10. March 2014 um 20:30
    fantagiroh schreibt Ich kenne nur den Film dazu

    Geht mir genauso und auch nur, weil mein Mann solche Filme gerne anschaut.

  • Rezension zu "Die Brücke am Kwai" von Pierre Boulle

    Die Brücke am Kwai
    Moni 3007

    Moni 3007

    27. January 2010 um 21:45

    Ein englischer Oberst, der nach dem Fall von Singapur in japanische Gefangenschaft gerät und durch seine unerschütterliche Würde der Brutalität des Lagerkommandanten die Stirn bietet, ist der Held des Buches. Nachdem er für seine Offiziere und Mannschaften anständige Behandlung erzwungen hat - wobei er fast sein Leben einbüßt -, übernimmt er die Leitung beim Bau der Brücke über den Kwai, um zu zeigen, was europäischer Erfindungsgeist und disziplinierte Arbeit selbst auf verlorenem Posten zu leisten imstande sind. Immer mehr wird die Brücke zu "seinem Werk", über dem er alles andere vergißt, zu seiner Aufgabe, seiner Besessenheit, so daß er sich am Ende selbst der Zerstörung durch ein englisches Sprengkommando widersetzt. Es ist ein abenteuerlicher, spannender, farbiger und mitreißender Roman aus dem Dschungel Ostasiens, in dem die Härte des Geschehens aufgewogen wird durch die tapfere Menschlichkeit der Hauptpersonen. Asien und Europa, Wildnis und Zivilisation, Gewalt und Menschenwürde stoßen in diesem dynamischen Werk aufeinander und ist ein wahrer Klassiker. Im übrigen dürfte die Buchverfilmung sicherlich bekannt sein.

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