Cover des Buches Enigma (ISBN: 9780099416883)S
Rezension zu Enigma von Robert Harris

My Enemy’s Enemy – Der Feind meines Feindes

von StefanieFreigericht vor 3 Jahren

Review

S
StefanieFreigerichtvor 3 Jahren

My Enemy’s Enemy – Der Feind meines Feindes

Achtung Erwartungshaltung: Irgendwie ein Thriller, ja, aber mit anspruchsvoller Verschlüsselungs-Thematik statt „normalen“ Morden (deutscher Text unten - German text underneath; die deutschsprachige Übersetzung trägt denselben Titel)
Mind your expectations: Sort of a thriller, but with demanding cryptology-technology instead of “plain“ murder

Which sacrifice is worth it?
At the beginning of 1943, the 4th winter of war, Great Britain. To encode their radio communications, Nazi-Germany uses the so-called „ENIGMA“ – a type-writer-like device with rotors, each with the 26 letters of the standard alphabet. Simplified: Inputting one letter of your original text into ENIGMA results in the output of its coded counterpart, achieved by the turning of the rotors and some presets. At Bletchley Park, a mixed group of specialists try to break the code. In the past, they succeeded using a trick. They had obtain a partial code book concerning weather-related encoding, and used that as an entry point, the so-called “crib“. But this entry code has recently been changed.

This is the non-fiction starting point to Harris‘ fictional approach. Tom Jericho is the brilliant mathematician who recently suffered from a nervous breakdown and is now transferred back to Bletchley. The situation is pressing, as large convoy of ships from the US are on their way – and a hord of Germany U-Boats are waiting. Adding up to this, Tom’s love interest has dissappeared and politics does interfere. But Tom finds an unexpected ally and more to solve than just how to break the code.

Enigma is about spys, and codes, and cryptology. Unless you know all about the latter, this is no book to read in passing. I looked up a number of Wikipedia articles and I DO enjoy certain types of puzzle magazines – the first chapter still took me quite a while to sort out.

Easy version? Encode “otto“ to be “nssn“ – each letter is always encoded by the same representative. Here: each by the logic of b= a, c=b, …o=n etc.
A code like that may be solved by mere trial and error, knowing for instance that an a or e should appear more often than a y or x. And you will look for representatives for “the“ or “a“ as they should show up pretty often. Go at it with computers, you will be even faster.
With enigma, there were rotors, each with the 26 letters of the (standard) alphabet. Ingenious about it was the rotation, so that the letter would next time be encoded by another representative: “otto“ might be “ralp“ and next time be “song“. The more rotors, the more complex the encryption (times 26 for each). What was known is that ENIGMA never ever converts one letter to itself. So, you may pick a lengthy word and move it from crypt section to crypt section, until you find one where never one letter would have been transformed into itself. One possible starting point found. See more on Wikipedia.

This is the book to read when standard mysteries/thrillers are just to shallow for you AND you are good at certain puzzles and quizzes, mathematical ones, best. It will give you a clue of what cryptology is like, another clue on real wartime Bletchley. Most of the rest is fictional loosely based on facts, cf. https://en.wikipedia.org/wiki/Enigma_(2001_film)#Historical_accuracy (rather AFTER the book to not spoil it). The Katyn massacre https://en.wikipedia.org/wiki/Katyn_massacre happened for real, but there is no proof it was handled as in the book (nor that it wasn’t ;-)

Dislike? Some of the German language used is slightly off - sometime "Umlaute" (ä,ü,ö) missing, capitals wrong and other stuff, but still readable.

There is also a great movie made from this – I like both, but be aware of some changes to how the story ends. Like? Well, yes, 5 stars.


Welches Opfer ist es wert?

Großbritannien, 1943, der vierte Kriegswinter. Um ihren Funkverkehr zu verschlüsseln, nutzt Nazi-Deutschland die "ENIGMA", ein Schreibmaschine-ähnliches Gerät mit Walzen mit je den 26 Buchstaben des normalen Alphabets. Vereinfacht: Die Eingabe eines Buchstabens der Originalnachricht führt zur Ausgabe des verschlüsselten Buchstabens durch das Drehen der Walzen und einige Voreinstellungen. In Bletchley Park versucht eine zusammengewürfelte Gruppe von Spezialisten, diesen Code zu knacken. In der Vergangenheit gelang dies durch einen Trick. Sie hatten ein Code-Buch in den Griff bekommen mit einer Verschlüsselung von Wetter-Daten, die sie als Einstieg nutzen konnten, mit sogenannten "Cribs" (wahrscheinlichen Wörtern). Doch dieser Wetter-Code wurde kürzlich geändert.

Dieses ist der nicht-fiktionale Einstieg in Harris' fiktiven Ansatz. Tom Jericho ist der brillante Mathematiker, der nach einem kürzlich erlittenen Nervenzusammenbruch wieder zurück nach Bletchley gebracht wird. Der Druck ist groß, da ein enormer Flottenverband aus den USA auf dem Weg ist, während eine Gruppe deutscher U-Boote diesen erwartet. Außerdem ist Toms Schwarm Claire verschwunden und die große Politik mischt sich ein. Aber Tom findet unerwartete Unterstützung und muss noch mehr Rätsel lösen als nur den Code.


Enigma handelt von Spionen, Codes und Kryptologie. Falls man nicht alles über letzteres weiß, ist das kein Buch für nebenbei. Ich habe einiges in Wikipedia nachgeschlagen und mag auch bestimmte mathematische Rätsel - dennoch musste ich mich etwas länger mit dem ersten Kapitel auseinandersetzen.

In Kürze? Man kann "Otto" verschlüsseln als "nssn" - jeder Buchstabe wird durch je den gleichen ersetzt, hier b=a, c=b,....o=n usw. Solch ein Code kann durch Probieren gelöst werde, da man zum Beispiel die Buchstaben a und öfter erwarten dürfte als x oder y. Außerdem wird man nach häufigen kurzen Wörtern suchen wie "ein" oder "das". Mit dem Computer geht diese Suche nochmals schneller.
Die Enigma hat nun diese Walzen mit ihren je 26 Buchstaben. Genial ist die Rotation, durch die ein Buchstabe bei der nächsten Verwendung durch einen anderen Buchstaben verschlüsselt wird als bei der vorigen: "Otto" ist mal "ralp", dann "song". Je mehr Walzen, desto komplexer die Verschlüsselung: 26 Mal mehr Optionen. Was man wusste, war jedoch, dass ENIGMA niemals einen Buchstaben als ihn selbst verschlüsselte. Also nahm man ein Wort, dass ziemlich sicher im Text vorkommen musste, und schob es solange unter den verschlüsselten Zeichen hin und her, bis kein Buchstabe sich selbst entsprach. Damit ist ein möglicher Einstieg gefunden. Vergleiche Wikipedia.

DAS Buch für jene, denen normale Krimis/Thriller zu seicht sind UND die bestimmte, eher mathematisch/logische Rätsel mögen. Es vermittelt einen Einblick in die Kryptologie wie in die Kriegszeit in Bletchley. Der Rest ist meist locker an Fakten angelehnt, vergleiche https://en.wikipedia.org/wiki/Enigma_(2001_film)#Historical_accuracy (am besten erst NACH dem Buch). Das Massaker von Katyn gab es https://de.wikipedia.org/wiki/Massaker_von_Katyn , jedoch gibt es keinen Nachweis für die Ereignisse im Buch (aber auch keinen dagegen ;-)

Ebenso existiert ein toller Film zum Buch - ich mag beide, weise jedoch hin auf einige Unterschiede, besonders zum Ende. Mögen? Ja, 5 Sterne

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