Virginia Reeves

 4.2 Sterne bei 12 Bewertungen

Lebenslauf von Virginia Reeves

Historischer Südstaatenflair: Virginia Reeves schließt ihr Studium am Michener Center fürs Schreiben an der University of Texas at Austin ab. Ihre Werke erscheinen in The Common und The Baltimore Review und landen daraufhin auf der SHortlist des Tennessee Williams Fiction Contest und dem Alexander Patterson Cappon Fiction Award. Nach sieben Jahren in Austin, Texas, zieht sie in ihren Heimatort, Helena, Montana, mit ihrem Ehemann, ihren zwei Töchterns und ihrem drei-beinigen Pitbull. Ihre Romane waren außerdem bereits auf der Longlist für den Man Booker Prize.

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Ein anderes Leben als dieses

Ein anderes Leben als dieses

 (12)
Erschienen am 16.04.2018

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Yolandes avatar

Rezension zu "Ein anderes Leben als dieses" von Virginia Reeves

Große Träume, die in einer Katastrophe enden
Yolandevor 2 Monaten

Inhalt (Lovelybooks):

Alabama in den Zwanzigerjahren. Roscoe T. Martin ist Mitte dreißig und in seiner Zeit eine Art Pionier: Er arbeitet als Elektriker und das mit großer Leidenschaft. Als seine Frau Marie jedoch die Farm ihres Vaters erbt, sieht er sich gezwungen, mit ihr und dem gemeinsamen Sohn aufs Land zu ziehen. Er findet sich in einem Leben wieder, das er so nie gewollt hat.
In der Ehe kriselt es, auch aufgrund wirtschaftlicher Probleme. Um der Farm zu neuem Aufschwung zu verhelfen, zapft Roscoe, unterstützt vom schwarzen Hilfsarbeiter Wilson, staatliche Stromleitungen an. Eine Weile geht alles gut – bis ein Techniker bei einer Routinekontrolle einen tödlichen Stromschlag erleidet. Roscoe wird wegen Mordes und Diebstahls zu zwanzig Jahren Haft verurteilt, während Wilson als Zwangsarbeiter in einer Kohlemine quasi-versklavt wird: eine Schuld, die auf Roscoe ebenso lastet wie auf seiner Frau Marie.

Das Buch wird aus zwei Perspektiven erzählt. Zum einen die Ich-Perspektive der Hauptfigur Roscoe, in der er sein Leben und den Alltag im Gefängnis schildert und die Geschehnisse aus seiner Sicht reflektiert, andererseits eine allwissende Erzählerperspektive, in der die Ereignisse chronologisch geschildert werden und auch die Einstellung und Erfahrungen anderen Figuren dargestellt werden. 
Eindringlich schildert die Autorin, welche nachhaltigen und zerstörerischen Auswirkungen eine unbedachte und eigentlich gut gemeinte Tat haben und   wie große Träume in einer Katastrophe enden können. 
Stand ich der Hauptfigur zu Beginn noch mit großem Unverständnis und Skepsis gegenüber, so wandelte sich mein Gefühl nach und nach in Mitleid und Anteilnahme. 
Was mir allerdings ein bisschen gefehlt hat, war der kleine Funken Hoffnung. Die fatalistische Einstellung des Hauptprotagonisten wirkte ziemlich deprimierend, auch wenn ich verstehen kann, dass er nicht mehr an seine großen Träumen glaubt.

Fazit: Ein ruhiges und unspektakuläres Buch mit einer traurigen Geschichte. Gut zu lesen, aber ich hätte mir weniger Fatalismus und mehr Hoffnung gewünscht.

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Caro_Lesemauss avatar

Rezension zu "Ein anderes Leben als dieses" von Virginia Reeves

Wie geht man mit Schuld um?
Caro_Lesemausvor 2 Monaten

Alabama in den Zwanzigerjahren. Roscoe T. Martin ist Mitte dreißig und in seiner Zeit eine Art Pionier: Er arbeitet als Elektriker und das mit großer Leidenschaft. Als seine Frau Marie jedoch die Farm ihres Vaters erbt, sieht er sich gezwungen, mit ihr und dem gemeinsamen Sohn aufs Land zu ziehen. Er findet sich in einem Leben wieder, das er so nie gewollt hat. In der Ehe kriselt es, auch aufgrund wirtschaftlicher Probleme. Um der Farm zu neuem Aufschwung zu verhelfen, zapft Roscoe, unterstützt vom schwarzen Hilfsarbeiter Wilson, staatliche Stromleitungen an. Eine Weile geht alles gut – bis ein Techniker bei einer Routinekontrolle einen tödlichen Stromschlag erleidet. Roscoe wird wegen Mordes und Diebstahls zu zwanzig Jahren Haft verurteilt, während Wilson als Zwangsarbeiter in einer Kohlemine quasi-versklavt wird: eine Schuld, die auf Roscoe ebenso lastet wie auf seiner Frau Marie.
›Ein anderes Leben als dieses‹ ist gleichzeitig ein intensives Familienporträt, ein Sittengemälde Alabamas zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts und ein großer Gefängnisroman, der eindrücklich einen Sozialraum zeigt, in dem sich alle moralischen Regeln verkehren.


Virginia Reeves thematisiert mehrere Kernelemente unserer zwischenmenschlichen Beziehungen: Verantwortung, Schuld und Reue, Umgang mit den eigenen Unzulänglichkeiten und Versagen. Außerdem kommen noch weitere Geschehnisse, die zum Scheitern einer Ehe beigetragen haben, zur Sprache. Das alles sind wichtige und emotionale Themen. Dennoch konnte der Roman mich leider nicht berühren oder aufrütteln. Ich habe die Geschichte interessiert gelesen, ohne aber wirklich mit dem Protagonisten mitzufühlen. Vielleicht ist dafür der Erzählstil zu nüchtern. Vielleicht fehlt am Ende auch eine gewisses Maß an Reflexionsfähigkeit der Hauptfigur. Es ist nicht so, dass Roscoe die Geschehnisse und seinen Gefängnisaufenthalt nicht reflektieren würde. Insgesamt kamen mir aber seine eigenen Schlüsse daraus und die Entwicklung seines Charakters zu kurz. Für mich hätte es etwas mehr gebraucht, um diese Themen so darzustellen, dass man als Leser richtig in die Geschichte involviert wird.
Gut gefallen hat mir aber dennoch der sprachliche Stil an sich und die Konzeption des Buches. Roscoes Ich-Perspektive mit Schilderungen aus dem Gefängnisalltag wechseln sich mit einem allwissenden Erzähler ab. Letzterer berichtet auch, wie es überhaupt zur Verurteilung kam. Durch diese Wechsel erfährt man mehr über die Nebenfiguren und erhält immer wieder kurze Einblicke, wie es ihnen nach Roscoes Inhaftierung ergeht. Von ihren Gefühlen erfährt man allerdings nur wenig, meist fühlte es sich eher wie ein faktischer Bericht zwischendurch an. Insbesondere hier hat mir die Emotionalität sehr gefehlt. Hinzu kommt, dass Roscoe in seiner Ich-Perspektive ebenfalls eher nüchtern von seiner Umgebung und seinen Erlebnissen berichtet.

Fazit:
Ein interessanter Roman und gelungenes Debüt der Autorin, das wichtige Elemente unserer Beziehungen anspricht. Leider hat es mir an Emotionalität gefehlt.  Zwischen den Zeilen kann man viel herauslesen, was mich aber letztlich nicht genügend berühren konnte - daher ein Stern Abzug.

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jenvo82s avatar

Rezension zu "Ein anderes Leben als dieses" von Virginia Reeves

Die verlorenen Jahre in Kilby Prison
jenvo82vor 2 Monaten

„Aber schließlich befehle ich mir, damit aufzuhören. Ich habe diese Träume schon zu oft geträumt. Sie sind vergeblich, verachtenswert, unmoralisch und tückisch wie die Kakerlaken im Speisesaal.“


Inhalt


Roscoe T. Martin hat ein ganz besonderes Steckenpferd, denn er interessiert sich für Strom, für den Bau elektrischer Leitung und die Elektrifizierung der privaten Haushalte. Damit ist er einer der Wenigen, die im Alabama der 20-er Jahre des vergangenen Jahrhunderts, ein Wissen besitzt, dass ihn zu etwas Besonderem macht.

Doch als seine Frau die väterliche Farm erbt, sieht er sich gezwungen, seinen Job aufzugeben, um fortan auf dem häuslichen Gut zu arbeiten. Dort geht es nur mäßig vorwärts, seine Frau macht ihn für den schlechten Betrieb verantwortlich und zeigt ihm die kalte Schulter, der neugeborene Sohn belastet die Ehe gleichermaßen. Roscoe gewinnt seinen Mitarbeiter und Freund Wilson für ein neues, großes Projekt. Er möchte die öffentlichen Stromleitungen anzapfen, um die Dreschmaschinen zu elektrifizieren und den Hof wieder wettbewerbsfähig zu machen – natürlich ohne Wissen der Stromlieferanten.

Tatsächlich gelingt ihm dieser Zapfenstreich, doch seine Freude ist nur von kurzer Dauer, nachdem ein Arbeiter der Stromfirma an einem elektrischen Schlag stirbt und die Machenschaften von Roscoe aufgedeckt werden. Die nächsten 20 Jahre soll er im Gefängnis verbringen, sein Freund in der Kohlemine und Marie, Roscoes Frau sitzt allein zu Haus … ein gärender Prozess zwischen begrabenen Träumen, traurigen Wahrheiten und dem Verlust vieler Lebensjahre beginnt.


Meinung


Der amerikanischen Autorin Virginia Reeves ist mit ihrem Debütroman, der es auf die Longlist des Man-Booker-Preises geschafft hat, ein kleines Kunstwerk gelungen, ein stiller sehr intensiver Roman über die Gerechtigkeit an sich , über Schuld und Versagen, über Verzeihen und jahrelanges Schweigen, über den Groll gegen die eigene Person und den unbarmherzigen Verlauf des Lebens. Für mich liegt der Wert dieses Buches in seiner Vielschichtigkeit gepaart mit einer alles umfassenden Traurigkeit und der bitteren Akzeptanz jener Dinge, die man einfach nicht ändern kann.


Inhaltlich gliedert die Autorin den Roman in drei Stationen: die Zeit vor dem Unfall, das Leben in Kilby Prison und die Rückkehr des Gefangenen nach dem Abgelten seiner Strafe. Erzählerisch sind es zwei Stimmen, die zu Wort kommen: einmal der übergeordnete Erzähler, der die Zusammenhänge kennt und alle Protagonisten vereint, zum anderen Roscoe Martin selbst, mit seiner Stimme aus dem Hintergrund, seinen Erfahrungen aus dem Gefängnis. Beide Varianten finde ich hervorragend gewählt, bestens umgesetzt und schlüssig erklärt. Die wechselnden Stränge bereichern dieses Buch, ohne es auseinanderzupflücken.


Eigentlich trifft dieser Roman genau meinen Nerv, denn die Geschichte vereint so viele Punkte des menschlichen Lebens, berührt wichtige Stationen und schafft eine Art Vertrauensbasis zu den Protagonisten. Irgendwie kann man sie alle verstehen, ohne ihnen wirklich nah zu kommen. Und gleichzeitig bleibt da eine Distanz, von der ich nicht sagen kann, ob sie gewollt ist oder nur so von mir empfunden wird. Die mit sich hadernden Protagonisten, ihre inneren Ansichten, ihre Werte und ihr Umgang miteinander, werfen mich zurück, lassen mich von außen auf ein trauriges, unabänderliches Schicksal blicken, dem man nichts entgegensetzen kann. Dafür ziehe ich einen Lesestern ab, denn so detailliert alle Empfindungen auch geschildert werden, so offen bleibt doch der Lernprozess. Immer wieder drängt sich hier die Frage auf: „Was lernt der Mensch aus seinen Fehlern? Warum kann er nicht einsehen, dass es seinen Wert nicht schmälert, wenn die Perfektion fehlt?“


Fazit


Ich vergebe sehr gute 4 Lesesterne für diesen stillen aber bitteren Roman. Glaubhafte Charaktere, gepaart mit einer interessanten Handlung, die tiefe Einblicke in das Leben innerhalb der Gefängnismauern bietet und darüber hinaus auch das Leben in Freiheit beleuchtet. Ein Dasein mit vielen inneren Dämonen, mit Menschen die etwas anderes wollen, die sich nicht mehr verstehen und deren Beziehungen sich ganz langsam und schleichend zersetzen. Begriffe wie Demut, Freundschaft und Akzeptanz kommen ebenso zur Sprache wie Melancholie und Vergessen. Wenn es doch nur gelungen wäre, die Menschen hinter der Geschichte nicht nur darzustellen, sondern ihnen eine echte Stimme zu geben, dann wäre dieser Roman tatsächlich ein Meisterwerk.

 

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