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9 Bibliotheken, 1 Leser, 0 Gruppen, 2 Rezensionen

kompass, mathias enard

Kompass

Mathias Enard , Holger Fock , Sabine Müller
Fester Einband: 432 Seiten
Erschienen bei Hanser Berlin, 22.08.2016
ISBN 9783446253155
Genre: Romane

Rezension:

Franz Ritter, Musikwissenschaftler aus Wien und schwerkrank, kann nicht einschlafen. Die Nachrichten im Radio berichten über den Krieg in Syrien und er erinnert sich an seine Reisen in den Mittleren Osten, die Erlebnisse in Istanbul, Aleppo, Damaskus. Der Genuss von Opium und das herumirren in der Wüste, die Sitar Musik und vor allem Sarah. Die Orientalistin aus Paris, die er von der ersten Begegnung an faszinierend fand und liebte. Mit der er auf Reisen war und Briefwechsel unterhielt. Die mit ihm die großen Parallelen zwischen der Musik, Kunst und Literatur des Westens und jener der arabischen Welt suchte und fand. Sarah, die einen anderen heiratete und doch nur ihre orientalische Kultur und Literatur liebte. Der Morgen graut langsam. Die Geschichte muss ein Ende finden.

2015 war Mathias Énards Geschichte, im Original „Boussole“, monatelang der Roman der Stunde. Aufmerksamkeit erhielt er nicht nur durch den angesehenen Prix Goncourt für das beste erzählerische Werk der französischen Sprache, sondern auch, weil die Themenwahl den Nerv der Zeit trifft. Ein Kompass weißt die Himmelsrichtungen und bleibt dabei relativ grob: Norden, Süden, Westen, Osten. So undifferenziert blicken wir oft auf den Unterschied zwischen West und Ost, Okzident und Orient. Mit dieser Dichotomie scheint im westlichen Europa Ende des Jahres 2016 alles ausgedrückt, was es zu sagen gibt. Wir und sie – wir, die einen; sie, die anderen. Verbindendes findet sich hier kaum mehr. Der Fokus liegt auf der Differenz der Kulturen, vor allem der Differenz der Religionen, die den Diskus derzeit bestimmen und versöhnliche Worte missen lassen.

In diese Gemengelage trifft Énard mit einem gänzlich anderen Ansatz. Er sucht das Gemeinsame und findet den Einfluss des Orients auf unsere so geschätzte Kultur. Musiker wie Dichter, Forscher und Naturwissenschaftler, Historiker und Philosophen – you name it. Die großen der letzten drei Jahrhunderte, die im Westen Verehrten, von Mozart und Beethoven über Goethe und Proust, sie alle sind undenkbar ohne die Einflüsse des Mittleren Osten auf ihr Werk. Geschickt rollt Énard das Feld auf, springt zwischen allen Bereichen der Kunst und Kultur und legt in enzyklopädischer Kleinstarbeit dar, was wir oft verkennen. Was wir heute nur noch als Kriegsschauplätze wahrnehmen, war bis vor nicht allzu langer Zeit die Heimat eines reichen Kulturschatzes, der als solches angesehen und bewundert wurde. Was ist davon geblieben? Hören wir heute Aleppo, denken wir nicht mehr an den Souk, sondern nehmen die Anzahl der aktuell Getöteten wahr. Énard blendet dies aus, politische Fragen kommen nur ganz am Rande, bspw. Bei der Erwähnung der iranischen Revolution, zu tragen. Er bewegt sich auf einem anderen Feld, das er auf beeindruckende Weise zu eröffnen vermag.

Detailreich bisweilen fast dozierend und dann wieder in leichtem Ton erzählen - die Faszination des Erzählers kann auch den Leser immer wieder bezaubern – ein durch und durch bemerkenswertes Buch. Nicht immer war ich mir sicher, ob ich alle Namen und Zusammenhänge in der Schnelle erfassen und verarbeiten konnte. Doch dann kam auch wieder die andere Seite des Romans, die Geschichte von Franz und Sarah, die sich zwischen all den Größen abspielt und ihre eigene Spur hinterlässt. Nicht die allumfassende, einzigartige Liebe, sondern eher eine Leidenschaft, die sich durch gemeinsame Faszination und Herkunft speist und damit den Brückenschlag wieder in den Westen schafft. 

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rasse, identitätskrise, identitätssuche, tanz, schwarz

Swing Time

Zadie Smith
Flexibler Einband: 464 Seiten
Erschienen bei Hamish Hamilton, 15.11.2016
ISBN 9780241247310
Genre: Romane

Rezension:

Two girls have a dream: from their rather poor family background to the stages of the world, dancing and singing. But only Tracey is talented and can go to a dancing school whereas the narrator is forced by her mother – intelligent and wanting the best, i.e. social ascension by education, for her daughter – to attend a normal school with white girls. The girls go different ways and a couple of years later, the narrator is the personal assistant of one of the most famous stars in the world, the other is struggling with a non-existent career and kids. Their ways cross again and again and the question who has managed to make something of their life hangs in the air.

The friendship of the girls and their respective development is for me the central aspect of the novel, however, Zadie Smith has so much more food for thought in her work. First of all, how can two individuals who do not seem to be so different develop in completely different ways. They are friends, share common idols and ideas and are only divided by talent. Their background makes them outsiders, they – and their mothers – do not know the codes of behaviour which the other children easily manage. They make experiences the white girls would never make, what we would rather call sexual abuse is normal to them and something which seems to be usual and frequent in their communities.

Yet, it is not only the talent that divides them. The narrator’s mother is a typical example of a woman with intellect who does not want to accept social structures as God-given but wants to fight against the position she is allocated by educating herself and wanting the same for her daughter. She succeeds in making a career as a politician and uses her position to fight for her poor constituency – but she forgets her role as a mother. We do not see any love between the two, she is strict and well-meaning, but never affectionate and warm. It takes until her very last days until there is some kind of mutual understanding, but this comes too late for both of them.

Another superficial relationship is the one between the narrator and her employer, Aimee, the famous singer. She wrongly believes that in all those years, something like a friendship has developed, not seeing that she is paid for her role and there is not real personal affection from her boss. The narrator seems to be successful, she travels the world, makes a lot of money, but what has she achieved and especially, to what extent is she independent? She lives someone else’s life, has created nothing herself and does not decide on anything at all. In the end, she does not even have a home anymore. Is this really her life?

In connection with Aimee, we get another important aspect of the novel. Zadie Smith has already thrown a light on the relationship between the white majority in England and the immigrants from the Caribbean or other former colonies. The singer wants to do some good with her money – she possesses more than the GNP of some major countries – and thus sets up a girls’ school in an African village. She ignores local structures and how the teaching works – and what the girls actually need. But they can make nice pictures for the yellow press. We can recognize a lot of stars from the show business here, wanting to do good, but doing the wrong things and ignoring the reality of Africa.

There is so much more which would be worth mentioning, e.g. the narrative structure which springs in time and alternates different lines of the plot so that you only step by step can assemble the whole picture. The fact that everything is only told from the narrator’s point of view – a narrator who does not even get a name, which I think Is also remarkable. Yet, to come to an end, an outstanding novel with so many noteworthy aspects that you have a lot to think about after reading the novel.

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The Phoenix Year

David L. Blond
Flexibler Einband: 332 Seiten
Erschienen bei Wattle Publishing Limited, 14.03.2014
ISBN 9781908959287
Genre: Sonstiges

Rezension:

Two women kidnapped and forced to work in a brothel somewhere in Asia. A young Russian, trained to combat in hopeless situations and to defend her home country. A couple of superrich somewhere in the mountains in Switzerland with plans for the global economy. A man suddenly freed from a prison in the US. How do they relate? And how can those characters threaten the whole world and especially the global economy? A secret society has set their goal to take over the markets and to make masses of money. Different individuals as well as states try to hinder their doings, the result is a fierce fight for money and survival.

David L. Blond’s thriller The Phoenix Year is not just a hit and run story with the usual suspects. He goes deep into the international economic connections, shows how the markets work and how they can be manipulated and thus send us all to hell. At times, I found it a bit complicated to follow all those structures and the way single items and events are linked, but this made the novel outstanding from others. Apart from this highly demanding topic, we have all the ingredients of a classic thriller: conspiracy, US vs. Russia, hidden chalets in the Swiss Alps, people hold hostage, dangerous liberations, some unfortunately have to die etc. The story moves at a fast pace since we quickly shift from one country to another, from one line of action to the next. This keeps you reading on and on.

What I liked particularly was the role of women. Of course, we also have the one who is highly dependent on men and willing to subordinate, in professional as well as in sexual ways, but Blond also offers intelligent and courageous women who have found their place in their respective organisation and who can fight and assert themselves just as any man could. At the same time, they are not “wonderwoman”, but characters with flaws and weaknesses who appear quite likable and authentic. All in all, a demanding thriller with a clever plot. 

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Blackout (Quick Reads 2014)

Emily Barr
E-Buch Text: 77 Seiten
Erschienen bei Review, 03.02.2014
ISBN 9781472212498
Genre: Sonstiges

Rezension:

When Sophie wakes up, she knows something is wrong. But she falls asleep again before she can sort out things. When she wakes up next, she realizes that she is not in her bedroom, nothing looks familiar to her. The clothes she wears, the room around her and she feels sick. When she is strong enough to leave the bed, she finds out that she is in an attic and, to her surprise, the door is open and she can leave. She finds herself in Paris, but how did she get there from London? And how can she go back without money and a passport? But the most important question is: what happened between Sunday and today, Thursday?

Emily Barr's quick read "Blackout" plays we too very human fears: first of all, having a blackout, not remembering what happened during the last days, not knowing what to do, feeling completely lost. The second is the feelings Sophie has after giving birth to her baby: She does not recognize it as her baby, she cannot bond with it, she is ashamed that the baby she only perceives as a “creature” does belong to her. She had a certain expectation of what it would be when she becomes a mother and then the deep deception because nothing works out as planned.

Even if it is a rather short text, it is full of suspense and you are eager to find out what happened. The solution is convincing and thus, the whole novel is well-rounded crime story.

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Oxford World's Classics / To the Lighthouse

Virginia Woolf , David Bradshaw
Flexibler Einband
Erschienen bei Cornelsen Verlag, 01.04.2007
ISBN 9783068005248
Genre: Sachbücher

Rezension:

A summer house in the Hebrides. Mrs Ramsey is taking care of her family, although she sometimes wonders if this is really the life she has dreamt of. So does her husband. Even though the house is full of people, apart from the eight children there are numerous friends, many of them feel lonely and misunderstood. Even when they are together at the large dinner table. Ten years later, Mrs Ramsey is dead and the summer house forgotten. The war has left people with other thoughts. But now the family wants to go back to the residence which does not look as inviting as it did many years before. Yet, finally, they will be able to go to the lighthouse, since this time, the weather will be fine.

Virginia Woolf’s novel is not easy to access. We have three sections which could hardly differ more than they do. In the first part, we get a lot of insight in the characters’ thoughts and their feelings. Their emotional states are closely observed and it leaves you with an uneasy feeling since all of them are not able to express what they really think and want to say. They hide behind facades. In the second part, the point of view shifts; nature becomes much more present with its forces and what it dies to the house. It is only the servants that we meet and their thoughts on the family. Finally, the original task of going to the lighthouse becomes the big event in the last part. Unfinished tasks are now completed, even though the family is not complete anymore. Their lives have changed, time and the war have left scars.

As it is a classic, much has been said about the novel. The different approaches to life that the characters take and most of all its transience. The force of nature and opposed to it the attempt of seizing and getting hold of it with art. And of course the lighthouse as a guiding light, which the characters always see, want to go to and have to wait until the moment has finally come. Much of this is pretty obvious, but what I found much more impressive than the motives and metaphors was Virginia Woolf’s power of language and most of all, her capacity of creating an atmosphere. Sometimes dark, often moody, you cannot withdraw from what she creates and thus you become a part of the novel.

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Villa America

Liza Klaussmann
Flexibler Einband
Erschienen bei Macmillan, 02.06.2016
ISBN 9781447212096
Genre: Sonstiges

Rezension:

Villa America - Das Sommerhaus der Murphys, Gerald und Sara, in Antibes an der Côte d’Azur gelegen. Dort verbringen sie in den 1920er Jahren ihre Sommer mit zahlreichen illustren Gästen. Zu ihren Freunden gehören Zelda und Scott Fitzgerald ebenso wie die Hemingways, Cole und Linda Porter oder John Dos Passos. Man streitet sich, man versöhnt sich, man bewundert sich, gratuliert sich zum Erfolg und bedauert gemeinsam die Niederlagen. In diese Gruppe von überwiegend Amerikanern gesellt sich ein weiterer junger Mann aus der neuen Welt: Owen, seinerseits Pilot mit einem kleinen Unternehmen. Er verdreht Männern wie Frauen den Kopf und wirbelt gehörig Staub auf, trotz seiner zurückhaltenden, schüchternen Art.

Liza Klaussmann ist mit im letzten Jahr mit Tigers in Red Weather zum ersten Mal begegnet und sie konnte mich direkt begeistern. Nun hat sie sich nicht an einen fiktiven Stoff, sondern an eine faktisch-biographische Erzählung gewagt. Sie zeichnet das Leben von Gerald und Sara Murphy nach, einem ebenfalls künstlerisch tätigen Paar, das jedoch weniger wegen der geschaffenen Werke als vielmehr durch ihre Villa America und die dort verkehrenden Gäste Berühmtheit erlangten. Klaussmann ist auch nicht die erste, die sich dem Paar literarisch nähert, F. Scott Fitzgerald hat in seinem immer hinter dem Great Gatsby zurückstehenden Roman Tender is the Night den beiden bereits ein Denkmal gesetzt und Emily Walton hat in Der Sommer, in dem F. Scott Fitzgerald beinahe einen Kellner zersägte ebenfalls die illustren Runden an der Côte d’Azur beschrieben.

Inhaltlich gibt es daher nicht viel, was einem noch nicht bekannt ist. Zunächst beginnt der Roman auch etwas langatmig. Die Vorgeschichte, das Kennenlernen von Gerald und Sara in Amerika, ihre Familienverhältnisse etc. sind nur mäßig spannend du hätten für meinen Geschmack ganz entfallen können. Interessant wird es mit der Übersiedlung nach Europa und hier kommen auch Liza Klaussmanns Sprachvirtuosität und ihre unzähligen Anspielungen zu tragen. Man taucht ein in das Leben Südfrankreichs, die Soiréen der Künstler und Dichter. Immer wieder finden sich kleine und große Anspielungen auf die Werke der Anwesenden wie etwa das Licht, das man am anderen Ufer sieht und das fasziniert; dann der Stierkampf in Pamplona, den man so auch schon mal gelesen hat. Eine neue Facette ist der Pilot Owen und er bringt mit sich einen starken Kontrast insbesondere zu Hemingway. Dieser, Inbegriff des Maskulinen, kann mit den homosexuellen Tendenzen nichts anfangen. Andere hingegen sind gebannt von ihm. Besonders gelungen auch die Variationen in der Erzählform. Immer wieder – vor allem dann, wenn große Zeitabschnitte zu überbrücken sind – wechselt die Autorin hin zur Erzählung in Briefform, was ihr geschickt erlaubt, die Wochen und Monate zu raffen und die vor allem am Ende tragischen Ereignisse für sich sprechen zu lassen.

Ein Roman zum Abtauchen in eine längst vergangene Welt, die Roaring Twenties in vollem Rausch.

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Indignation

Philip Roth
Flexibler Einband: 233 Seiten
Erschienen bei Random House, 31.07.2009
ISBN 9780307473400
Genre: Romane

Rezension:

Marcus Messner begins his sophomore year at Winesburg College. He is happy to finally leave his family, his father, a butcher, and his mother, always afraid. The college is quite conservative and from the start Marcus has problems adapting. For him, as a Jew, life is especially difficult. First, rather unsatisfying experiences with girls, the strict rules of the college and the Korean War looming – Marcus feels his life has already ended before it really began.

Philip Roth’s way of writing always catapults you into the life and head of his characters. Now, a small college in a rural area in 1951. It is not too easy this time to get a feeling of the setting, especially since “Indignation” is a rather short novel. The family structures, Marcus feeling of dependence and obligation towards his parents was understandable but it all remained a bit too distant from me as a reader. Also the development of the relationships – this is surely due to the fact that our lives are completely different today. A more in depth description and analysis might have revealed more about Marcus’ struggles here. His desperation and longing for a life to be lived nevertheless becomes clear and shows, eventually, that for some people this world has nothing to offer.  

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Lost Girls: A fast paced, gripping thriller novel (Detective Kim Stone crime thriller series Book 3)

Angela Marsons
E-Buch Text: 442 Seiten
Erschienen bei Bookouture, 06.11.2015
ISBN 9781910751404
Genre: Sonstiges

Rezension:

Two girls are missing, abducted while waiting for their mother to collect them. The kidnappers immediately make contact and have a tasteless demand: the family who is willing to pay more gets the daughter back. D.I. Kim Stone has to investigate the case which is not completely new: a couple of months before, the same happened and only one girl returned to her family. The atmosphere gets more and more dense around the nervous parents when the first victims of the killer becomes is found, and then a second. The chances of seeing their daughters again alive are getting smaller day by day. And the pressure on the police is increasing.

Angela Marsons’ novel moves at a very fast pace. The chapters are short, the closer we get to the climax, the more the plot accelerates. The different locations alternate at a high speed and you get the impression that everything is happening at the same time. The story itself is interestingly constructed, I liked the idea not only of putting parents of a kidnapped child under hard pressure but playing with their friendship and increasing the pressure by the competition between the couples. This is really mean, but opens the chances for enthralling studies of the different characters. If the focus had been more on the parents and less on the police this could have been quite fascinating to read. I could not really bond with the protagonist, she is a bit antisocial which makes it difficult to feel some kind of compassion for her and her situation. I often rather pitied the parents who had to cope with somebody with only very few social skills.

The solution of the crime case could also not completely convince me. Quite early I had the impression that there must be some foul play, the question “who is the big boss?” was looming over the story and it made sense that this character is somewhere close to the investigation. I had other suspects and the motivation of this one, was, in my personal opinion, not strong enough to justify or rather explain such an evil crime.

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121 Bibliotheken, 16 Leser, 0 Gruppen, 52 Rezensionen

selbstjustiz, london, krimi, henker, gericht

Wer Furcht sät

Tony Parsons
Flexibler Einband: 320 Seiten
Erschienen bei Bastei Lübbe, 11.11.2016
ISBN 9783404174423
Genre: Krimi und Thriller

Rezension:

Wenn das Gesetzt die Falschen schützt und Unschuldige letztlich die Opfer sind; wenn die Polizei nur da ist, um Täter zu schützen und keine Gerechtigkeit mehr erwartet wird; dann braucht es eine Bürgerwehr. Aufrechte Londoner nehmen in die Hand, was die Justiz nicht vermag: sie führen Kinderschänder und Mörder ihrer gerechten Strafe zu. Die Internetöffentlichkeit kann teilhaben, wenn sie die Straftäter ganz wie in alten Zeiten hängen. Mit Albert Pierrepoint Masken verschleiern sie ihre Identität, vom Volk werden sie schnell als Helden gefeiert und Detective Max Wolfe muss nicht nur gegen eine Gruppe von selbsternannten Rettern ermitteln, sondern gegen eine ganze Nation, die die moralische Überlegenheit auf ihrer Seite sieht. Der Club der Henker scheint nicht zu stoppen.

Ein rasanter Fall für den Londoner Ermittler. Das Thema ist gut gewählt, denn hier geht es nicht nur um einen Mordfall, sondern der Leser muss sich selbst fragen, wie er eigentlich dazu steht, wenn Gerichtsurteile keine wirklich gefühlte Gerechtigkeit mit sich bringen, wenn Strafen eher gering ausfallen oder es gar zu Freisprüchen oder Bewährungsstrafen kommt. Man kann sich dieser moralischen Zwickmühle nicht entziehen in diesem Roman und muss sich positionieren – gegebenenfalls gegen den sympathischen Protagonisten. Ein Krimi, der einem nicht nur weiterlesen lässt, weil es spannend ist und man wissen möchte, wer der Täter ist, sondern der einem mit der Grundfrage an den Text kettet, sofern man sich nur ein klein wenig darauf einlässt.

Der Fall an sich bietet viele Spuren, unzählige Motive und doch lange Zeit keine klaren Schuldigen und er wird spannend aufgebaut und überzeugend gelöst. Interessant fand ich insbesondere die Polizeiarbeit, die mit ungewöhnlicher Unterstützung in Form eines Historikers und einer erblindeten Stimmanalystin arbeitet, das sind sicher keine ganz alltäglichen Ermittlungen, die den Roman aus der Masse hervorheben. Der Schreibstil gefällt mir, das Buch lässt sich auch in der Übersetzung einfach gut lesen. 

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4 Bibliotheken, 1 Leser, 0 Gruppen, 1 Rezension

The Cold Cold Ground

Adrian McKinty
Flexibler Einband: 256 Seiten
Erschienen bei Profile Books, 01.07.2012
ISBN 9781846688232
Genre: Krimi und Thriller

Rezension:

Detective Sergeant Sean Duffy is the only catholic policeman in Belfast in 1981. His first case: a man is found dead in a car, his hand is missing, the one they found in his car does not belong to him. A couple of days later, another man is found dead in his house. What both victims have in common? They are gay, in times when homosexuality does not exist and a serial killer seems to track them down. Another murder case comes in at the same time: a young woman apparently committed suicide in the woods after an extramarital pregnancy, but further investigation reveals that her death might not have been caused by herself. Both cases do not have much in common, but soon Sean Duffy can see a connection and becomes the target himself.

I first happened to read the fourth book in the series and was curious to find out how the Sean Duffy cases started. I was not disappointed at all, actually I think that the first of the novels was a lot more interesting than the one I read before. The murder case is quite interesting, it takes some time until slowly the connections are revealed and in the end, we do have a very clever set up with a lot of unexpected entanglements.

Yet, what I liked most is the atmosphere in the thriller. We are in Belfast at one of the most critical moments in the younger history. The struggles can be felt throughout the novel and Adrian McKinty really manages to integrate his story in the historic context. The Northern Ireland conflict is not just a pretext, it is real in the novel and you can see how hard police work was at that time, how the life even of ordinary people is determined by the opposing warmongers. The novel could not easily be transferred to another town; it only works in Belfast 1981 which is definitely a plus. 

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roman, kind

Was Maisie wusste

Henry James
Fester Einband: 300 Seiten
Erschienen bei ars vivendi, 28.02.2016
ISBN 9783869136349
Genre: Romane

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Vor Mitternacht

Ida Simons , Marlene Müller-Haas
Fester Einband
Erschienen bei Luchterhand, 03.10.2016
ISBN 9783630875071
Genre: Romane

Rezension:

1920er Jahre. Gittel reist mit ihrer Mutter nach Antwerpen. Nach dem Besuch der Synagoge wird sie zu der vornehmen Familie Mardell eingeladen, wo sie auf deren Flügel Klavier spielen darf, ihrer großen Passion und der Leidenschaft, die sie zu ihrem Beruf machen möchte. Das bürgerliche Leben ist ihr fremd, wie der Vater der Familie seine jungen Angestellten behandelt, auch das Leben der Tochter Lucie, einige Jahre älter als Gittel und von dieser heimlich bewundert. Die junge Frau, das scheinbar alles hat und ein sorgenfreies Leben führen kann, wirkt doch irgendwie traurig und auf der Suche nach etwas. Es kommt der Tag, an dem sie es findet und Gittel wird zur Komplizin mit bitteren Folgen.

Ein kleiner Roman, der eine längst vergangene Zeit beschreibt. Das jüdische Leben in der Familie, das klaren Regeln folgt und insbesondere für die Mädchen sehr viele Einschränkungen zu bieten hatte. Das eindeutig geregelte Verhältnis von Angestellten und dem bürgerlichen Haushalt, der die Menschen zwar zusammenführt und doch gewissen Grenzen nicht übertreten lässt. Gittels junge Naivität, mit der sie die Dinge sieht und beschriebt, aber (noch) nicht verstehen kann – ein geeignetes Mittel des feinen Humors, der Konventionen in Frage stellt und Gegebenheiten nicht einfach hinnimmt. Besonders der Kontrast zwischen den Wohnsituationen, wenn die feine Lucie sich plötzlich in völlig unpassender Umgebung wiederfindet – der Leser muss sich selbst ein Bild und seine Gedanken machen.

Die Autorin selbst stammt aus Antwerpen und war Konzertpianistin, musste jedoch nach dem zweiten Weltkrieg und dem Aufenthalt im KZ Theresienstadt ihre Karrierepläne aufgeben. Den Erfolg ihres Romans hat sie ebenfalls nicht mehr erlebt, aber ganz sicher steckt sehr viel von Ida Simons eigenem Leben auch in der kleinen Gittel. Es ist kein typisch jüdischer Roman, keiner der die Tragik des 20. Jahrhundert thematisiert, sondern ein kurzer Wegbegleiter eines Mädchens, das eine für sich wesentliche Lebenserfahrung machen muss. 

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ali smith, the accidental, britische literatur, familiengeschichte

The Accidental

Ali Smith
Flexibler Einband: 306 Seiten
Erschienen bei Penguin Books Ltd, 06.04.2006
ISBN 9780141010397
Genre: Romane

Rezension:

A hot summer in England. The Smart family have rented a house where one day beautiful Amber turns up. Father Michael sees in her first one of the students with whom he regularly has affairs. His wife Eve seems to know about his infidelities but she does not comment on it. In Amber, she sees the woman she is not and she re-assesses the decisions she has made in her life. The daughter Astrid is intrigued by this young woman from whom she can learn so much, especially things like shoplifting, something she has never dreamt of before. Teenager Magnus is somewhere between being a child and an adult – Amber agilely introduces him to the later. They all bond with this fascinating girl, not foreboding what she will do to them.

Ali Smith’s novel has been shortlisted for the Man Booker Prize 2005. I can see why, she has a capacity of using and playing with language which you can rarely find. The different styles she can offer in only one single book is just incredible, especially her sonnet interlude is remarkable. Apart from the stylistic aspects, she also very cleverly portrays how a person can capture the others’ trust, approaching them in very different ways to seduce them in different kinds. The way Amber plays with the Smart family is almost unbelievable. She can even insult them and is still loved and admired.

Nevertheless, for me the novel was a bit too experimental. Some parts rather confused me than push forward the plot. I would have preferred a story which is a bit more straightforward, even though I really liked those small episodes, memories of a time long gone and breaks from the present reality.  

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valparaíso, hamburg, südamerika, schiff, ch: niveau 2016

Der Hydrograf

Allard Schröder , Andreas Gressmann
Fester Einband: 208 Seiten
Erschienen bei Mare Verlag, 04.10.2016
ISBN 9783866482623
Genre: Romane

Rezension:

Hamburg 1913. Graf Franz von Karsch begibt sich mit Ziel Valparaíso auf die „Posen“. Das Meer ist sein Leben, als Hydrograf studiert er seine Bewegungen und kennt jede Welle, die es produzieren kann. Schon früh hat ihm das Wasser sein Leben zurückgegeben und Trost gespendet. Nun ist er auf der Flucht vor dem bürgerlichen Leben und er nutzt seine Forschung geschickt als Ausrede. Er begibt sich an die Arbeit, denn auf dem Schiff ist auch nur wenig Abwechslung zu haben. Seine Mitreisenden, alles voran der besserwisserische Moser und der Lehrer Todtleben, gehen ihm auf die Nerven mit ihren Geschichten. Beim Zwischenstopp in Lissabon steigt ein weiterer Gast zu. Gerüchte rangen sich um die Person, von der man nur weiß, dass sie „M“ auf ihrem Koffer stehen hat. Als sich Asta Maris zum ersten Mal zeigt, ist ihr die Aufmerksamkeit der Männer sicher. Aber was hat es mit dieser ominösen Schönen auf sich? Und was haben die anderen Reisenden zu verbergen?

Gibt es etwas Schöneres als wenn einem ein Buch völlig überraschen kann? Vorm Zug dachte ich, dass mich weder das Studium der Meere noch der Zeitpunkt der Handlung besonders ansprechend würde. Eher gelangweilt habe ich dann doch das Buch aufgeschlagen und mit Erstaunen festgestellt, was der Roman zu bieten hat. Die Entwicklung des Grafen, der mehr und mehr sein Dasein und seine Werte in Frage stellen muss, der konfrontiert wird mit seiner doch eher wenig inspirierenden Existenz und seiner Lebensleistung – eine spannende Angelegenheit. Insbesondere gegen Ende, wenn er Entscheidungen über seine Zukunft treffen muss. Der Protagonist trägt leichtfüßig durch den Roman, weder ermüdet er den Leser mit seinen wissenschaftlichen Untersuchungen, noch verrennen sich seine Gedanken in sich selbst. Er wird beschrieben mit folgenden Worten, die die Dramatik seines Daseins an diesem Punkt seines Lebens prägnant zusammenfassen:
»Ich bin nichts … aber davon abgesehen trage ich alle Träume der Welt in mir.« Der erste Teil traf vielleicht auf ihn selbst zu, der zweite nicht, und das machte ihm zu schaffen.

Die anderen Passagiere haben auch ihre Geschichten, die sich – ganz klassisch dem Genre angemessen – erst nach und nach enthüllen und völlig verschieden gelagert sind. Das Schiff als Mikrokosmos der Gesellschaft ist ein alter Topos, der hier neu und überzeugend erweckt wird. Man nimmt Allard Schröder das Jahr 1913 ab, auch wenn ich mit mehr politischer Sicht auf die Welt kurz vor dem ersten Weltkrieg gerechnet hatte.

Ein in sich runder Roman, der glaubwürdig eine längst vergangene Welt schildert, deren Regeln heute glücklicherweise nicht mehr gelten – die Sorgend er Menschen jedoch haben sich auch hundert Jahre später nicht wesentlich verändert. 

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1 Bibliothek, 0 Leser, 0 Gruppen, 1 Rezension

Cherringham - The Vanishing Tourist: A Cosy Crime Series

Matthew Costello , Neil Richards
E-Buch Text: 110 Seiten
Erschienen bei Bastei Lübbe (Bastei Entertainment), 27.07.2015
ISBN 9783732508501
Genre: Sonstiges

Rezension:

Cherringham has regularly coaches full of tourists who come to see not only the lovely village, but to do tours around the historic sights. It is mainly elderly people who take part in those tours and up to now, they all were carried back home safe and sound. But now, one member of a group is missing. His sister even comes from the States to have a look into the matter and since the police seem to be rather reluctant about that case, she asks Jack for help. How could an elderly American go missing in Cherringham and not be seen again? When they start investigating his past, Jack and Sarah come across a fact that makes things appear in a completely new light: the supposedly tourist did not come to enjoy lovely Cherringham, he was there for revenge.

Episode 18 of the British cosy crime series which was again well balanced between the idyllic village life where everybody knows everybody and where things move at a slower pace than in the big city and a murder case which had some surprises to offer and quite an unexpected motivation. As always, quick to read, straight from the beginning to the end without any side plots to distract from the main topic.

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terror, thriller, sprengstoff, awesome!!!!, vorsätzlicher mord

Corporate Anarchy

Nils Honne
Flexibler Einband: 256 Seiten
Erschienen bei Divan, 15.10.2016
ISBN 9783863270384
Genre: Krimi und Thriller

Rezension:

Marvin hat einen durchschnittlichen Job bei einer Werbeagentur, führt ein durchschnittliches Leben und fällt auch sonst nicht weiter in der Masse auf. Mehr und mehr beschleicht ihn jedoch der Eindruck, dass die da oben alles bestimmen und Leute wie er, am unteren Ende, nur da sind, um deren Reichtum und Macht zu erhalten. Er widersetzt sich im Kleinen, geht auf Demos, schreibt Beschwerdemails, startet Internetkampagnen – ohne Erfolg. Dann gerät sein Leben plötzlich durcheinander, er schmeißt seinen Job hin und schließt sich einer autonomen Gruppe an, die nicht nur reden will, sondern etwas tut, um diese Gesellschaft zu retten. Lennard, der Anführer führt ihn ein in die Arbeitsweisen, er zeigt ihm, wie man Molotow-Cocktails baut und erfolgreich einsetzt. Mit ihm und den anderen kämpft Marvin fortan für eine bessere Welt – koste es, was es wolle.

Das Thema finde ich ungemein spannend: wie ticken Menschen, die sich in der Gesellschaft machtlos fühlen und daher beschließen, sich außerhalb der Normen und des Rechts zu bewegen, um ihre Interessen sichtbar zu machen und ihren Willen durchzusetzen. Man kennt diese Gruppierungen nur aus den Schlagzeilen, mal sind es vermummte Steinewerfer auf Demonstrationen, mal gelingt es Splittergruppen eine aufmerksamkeitserregende Aktion zu Ende zu führen. Aber Einblick erhält man selten.

Leider wurden meine Erwartungen nicht erfüllt. Marvin bleibt als Figur zu blass. Zu Beginn kommen seine Motive und das Gefühl der Machtlosigkeit noch ganz gut zum Tragen und motivieren glaubhaft seine Aktionen. Doch dann wird er zum Mitläufer, der nichts hinterfragt, zum Teil liebestoll hinterherläuft und nur noch Befehle ausführt, ohne von seinem Verstand Gebrauch zu machen. Zum einen finde ich solche Figuren langweilig, zum anderen erscheint es mir nicht stimmig, dass jemand, der zuvor ohne fremde Hilfe Strukturen und Missstände erkennen konnte, nun zum kopflosen Mitmacher avanciert. Auch die Motive der anderen Figuren der Gruppierung stellen sich schon bald als weit weniger gesellschaftskritisch heraus als man vermuten könnte, im Gegenteil, ganz persönliche Beweggründe sowie eine offenkundige psychische Erkrankung des Anführers begründen ihr Handeln. Das ist mir zu wenig für einen relevanten Roman.

Eine stimmige Sicht auf die Lage der Nation, fundierte Argumentationen hätten über die begrenzt glaubwürdigen Aktionen (problemlos können sie an höchste Wirtschaftsbosse herankommen etc.) hinwegtrösten können, aber gerade hier liegt die große Schwäche des Romans, weil sie sich einer wirklichen Aussage entzieht. Es sei denn, Ziel war es alle anders oder linksautonom denkenden sollten pauschal als Irre dargestellt werden, die eben nichts Relevantes zu sagen haben.

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beletristik, trauma, entführung, familiendrama

The Fall of Lisa Bellow

Susan Perabo
Fester Einband: 352 Seiten
Erschienen bei Simon & Schuster, 14.03.2017
ISBN 9781476761466
Genre: Sonstiges

Rezension:

Meredith Oliver is a 13-year-old rather non-descript girl. The only moment, when she was put on the spotlight was when her older brother Evan, a baseball prodigy, was severely injured and his nascent career came to an end. One afternoon after school, she passes by a deli when suddenly a gunned man enters and robs the market. Meredith finds herself on the floor together with Lisa Bellow, the most popular girl of her school. Lisa is full of fear and trembling all the time. Then the robber orders Lisa to accompany him. When Meredith wakes up again in hospital, she cannot recall the last minutes and give the police important information to find Lisa. The next weeks become hard, on the one hand, her parents put Meredith into a kind of golden cage, on the other hand, Meredith is adopted by the popular girls due to her fascinating experience and since one place in the group was free now. But Lisa remains missing. And does Meredith really not recall anything of that afternoon?

The novel was advertised as hair-rising and thrilling. This I could not really find in it. Of course, there is some suspense, you want to find out what happened in the deli and how much Meredith remembers. She fantasises about what might happen to Lisa in the robber’s house, at times, I wondered if this really was all fantasy or if she might actually know more than she did. But the crime case was not really in the focus of the novel. Actually, I was wondering while reading, what the novel is essentially about. We have Meredith’s case, her way of coping with the experience, the behaviour of not only her parents but also her classmates after the event. However, a lot of time was spent on narrating her brother’s story, his way of coping with his injury and finding his way back into life. It is not as if I did not like that part, but since the title suggests that Lisa Bellow should somehow be the centre of the narration, I was highly astonished to read that much about the boy.

Susan Perabo did a great job in the way he has her characters develop after the robbery. The parents as well as the girl and Lisa’s mother have different ways of handling it, all different, but all authentic, plausible and differentiated. This is definitely the strongest aspect of the novel. Especially Meredith’s thoughts and fantasies were an interesting insight in her mind and particularly the strange way guilt might work on you. To me, the book is not a thrilling crime story, but a close examination how a family has to come to terms with tragic events.  

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liebe, schicksal, kate eberlen, familie, miss you

Miss you

Kate Eberlen , Stefanie Fahrner , Babette Schröder
Flexibler Einband: 576 Seiten
Erschienen bei Diana, 29.08.2016
ISBN 9783453291836
Genre: Liebesromane

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The Brother

Joakim Zander
Fester Einband: 384 Seiten
Erschienen bei Head of Zeus, 06.10.2016
ISBN 9781781859216
Genre: Sonstiges

Rezension:

Yasmine and her brother Fadi have come to Sweden as young children. As the older sister, Yasmine always felt responsible for Fadi and when he got in a mess four years ago, she took over the blame and then left the country to make a new start in New York. She cut all connections to the old home, but now Fadi seems to be in real trouble and so she has to go back to the place where she has grown up. Some months before, Fadi joined a group of jihadists, he believed in the fight for Allah in Syria and went to war. After a major coincidence, he is now back in Sweden looking for revenge. At the same time, Klara, a young woman in London has taken over a really dangerous job without knowing it.

Joakim Zander’s thriller really has the finger on the pulse. Young, disillusioned immigrants who turn their back on Europe and believe in the holy war that groups such as IS are proclaiming and advertising for. You can follow Fadi’s thoughts and motivation; it is easy to understand what makes him join a radical group and why he is disappointed by the life and future he sees for himself in Sweden. His experiences in Syria – albeit rather short – also can illustrate the way those kids are hit by reality and how their dreams vanish into thin air. In a state of disillusionment and hopelessness – what is there that keeps you going and worth staying alive?

What I liked especially about the novel was the high speed at which the different lines of action move on. The chapters are rather short which also accelerates the action. Jumping backwards and forwards in time is first not easy, but when you got to know the characters, it is not difficult to follow their action anymore. The plot as a whole seems quite authentic and believable to me, at least the story about Yasmine and Fadi is highly likely to be real. The second part about Klara did not really convince me, she only appears at a quite late stage and much of her job remained unclear which made it difficult to bond with her. I also did not really see the necessity of this story for the main plot. I would have preferred a focus in the Yasmine/Fadi story.

All in all, a thriller which combines tension with a very hot topic, political entanglements and business interests – while also showing how strong the bon between siblings can be. 

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The Road

Cormac McCarthy
E-Buch Text: 301 Seiten
Erschienen bei Picador, 10.12.2010
ISBN 9780330472753
Genre: Sonstiges

Rezension:

The world has been devastated, what it was is not quite clear. But there are ashes everywhere and the few survivors are on their way to the south, where it is warmer. On the road are also a father and his young son. They follow the road to the sea where the father hopes that life will be better. At times, they almost starve, at others, they have to hide from raging groups who recklessly kill everybody in their way. Sometimes, they are lucky, enter houses which have not been cleared completely and where they can rest, eat and rebuild. Sometimes, they become the victim of robbers and find themselves empty-handed. The father tries to live the life of a “good guy” and keep up the ethical standards, albeit they often come across human beings who seem to have forgotten which species they once belonged to.

The focus of the post-apocalyptical story is on the father’s attempt to raise his boy under those very poor conditions and to keep up to the high moral values he had before the destructive event. Seeing the world and the human race in decay does not make it easy for him, at times, ignoring his principles could make life a lot easier, but he wants to be a role model and live up to the boy’s expectations. Along their way, they meet different kinds of people, good ones and bad ones, some who need their help, others who try to harm them. With those encounters, the full spectrum of human emotions is portrayed by Cormac McCarthy and especially the scene in which the mother decides not to share their way is quite heart-breaking.

In 2007, the book was awarded the Pulitzer Prize for Fiction. I find it hard to classify the novel, it is neither science-fiction, nor a dystopia; some critics called it a kind of fable or even horror story. Yet, it is not really important to pigeonhole it; the novel can convince by the radical focus on the two characters and their way to an unknown future. The only interruptions of their march are the encounters which vary in their length and (emotional) significance. It does only offer one possible way for coping with an apocalypse as the one presented: go on and remain human.


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thriller, psychothriller, hamburg, melanie raabe, entführung

Die Wahrheit

Melanie Raabe
Flexibler Einband: 352 Seiten
Erschienen bei btb, 29.08.2016
ISBN 9783442754922
Genre: Krimi und Thriller

Rezension:

Sieben Jahre lang musste Sarah Petersen mit der Ungewissheit leben, was mit ihrem Mann geschehen ist. Sieben Jahre zwischen der Sorge, dass er tot sein könnte, und der Hoffnung, dass er wieder zurückkehrt zu ihr und ihrem gemeinsamen Sohn Leo, der keine Erinnerung an den Vater hat. Dann kommt der Anruf vom Auswärtigen Amt: man konnte ihren Mann in Kolumbien befreien und er ist auf dem Weg nach Deutschland. Voller Spannung fiebert Sarah dem Moment am Flughafen entgegen. Wie wird das Wiedersehen sein? Wie hat sich Philipp verändert? Doch dann der Schock: ein Fremder steht vor ihr und gibt sich als ihr Mann aus. Nimmt den Sohn auf den Arm, um den Journalisten zuzuwinken, die auf sensationelle Fotos bei die diesem spektakulären Fall hoffen; geht mit ihr nach Hause. Dort beginnt das perfide Spiel. Sarah droht die Behörden über den Betrug zu informieren, doch der Mann warnt sie: er wird auch sie auffliegen lassen, denn er kennt ihr dunkel Geheimnis. Was führt er im Schilde? Wer ist er? Und warum glauben selbst ihre Freunde dem charismatischen Fremden mehr als ihr? Seine Taktik ist offensichtlich: sobald Sarah von allen als verrückt wahrgenommen wird, kann er sie einweisen lassen und ganz über das Vermögen der Familie Petersen verfügen.

Ein spannender Thriller, der einem an unzähligen Stellen das Herz aussetzen lässt. Zunächst Sarah zwiegespaltene Stimmung ob der guten Nachrichten: nach so vielen Jahren wieder gemeinsam leben? War nicht eigentlich die Ehe zwischen ihr und Philipp am Ende, als er damals verschwand? Hatte sie nicht sogar damit gerechnet, dass er alles geplant hatte? Sehr nah und glaubwürdig folgt man ihren Sorgen. Dann der Schock über diesen Fremden und ihre blanke Angst allein mit ihm im Haus zu sein. Bedrohung folgt auf Bedrohung, was wird er tun? Man kann Sarahs Furcht regelrecht greifen und wird als Leser in dasselbe Gefühl geschickt. Gänsehaut ist angesagt als er klar ist, dass der Kampf nicht physisch, sondern psychisch ausgetragen wird. Die schlimmsten Momente sind jedoch die, wenn Sarah Hilfe sucht und diese verwehrt wird. Ihre Hilflosigkeit und Verzweiflung sind dermaßen greifbar, dass man sie selbst als Leser spüren kann.

Zunehmend kann man auch die Perspektive des Antagonisten nachvollziehen, mehr und mehr Informationen erhält man von ihm, ohne jedoch seine Motive durchschauen zu können. Ab einem gewissen Punkt wendet sich langsam das Blatt und man fragt sich, ob nicht auch Sarah eine andere Rolle hat als nur die des Opfers. Man bekommt Zweifel und im Raum steht immer noch die Frage, womit sie erpressbar ist. Was hat sie getan? Ist sie womöglich selbst eine Mörderin?

Was kann sich mehr von einem Thriller wünschen als starke Charaktere und nervenzerreißende Spannung? Melanie Raabe gelingt genau das. Dass sich die klare Verteilung in Gut und Böse plötzlich auflöst und man beginnt zu zweifeln und die Dinge neu zu bewerten: schlichtweg hervorragend von der Autorin konstruiert. Der Roman reißt einem mit sich und aufzuhören zu lesen, ist schlichtweg unmöglich. Gespannt war ich besonders auf die Auflösung. Wie kommt man aus dieser Situation heraus, die irgendwann für den Leser emotional auch schwer zu beurteilen ist? Und die Antwort: nicht so gelungen. Nein, mich konnte ihr Ausweg nicht überzeugen. Zum einen kam er zu unvermittelt und unvorbereitet. Das soll’s gewesen sein? Zum anderen ist es für mich nicht ganz glaubwürdig, dass dies psychologisch möglich sein soll, was sich abgespielt hat. Zwar kann alles erklärt werden und offene Fragen bleiben letztlich nicht, aber enttäuscht war ich schon. Hochspannung über mehr so eine lange Strecke und dann ein doch recht banales Ende. Schade, der Roman hätte eine angemessene Auflösung verdient.

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Nicht mehr

Evelina Jecker Lambreva
Fester Einband: 280 Seiten
Erschienen bei Braumüller Verlag, 04.10.2016
ISBN 9783992001668
Genre: Romane

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englisch, brite

The Prime of Miss Jean Brodie

Muriel Spark
Flexibler Einband: 127 Seiten
Erschienen bei Penguin Books Ltd, 24.02.2000
ISBN 9780141181424
Genre: Sonstiges

Rezension:


Marcia Blaine Academy for girls, a special place where young girls should be prepared for life. Miss Jean Brodie teaches her girls according to the latest methods - or what she believes is useful for her bunch. Miss Brodie is in her prime, her most valuable years in life and she enjoys travelling across Europe and telling the girls about her experiences. Only her love life is rather a tragedy, her fiancé died on the battlefield during WW I. The girls admire her and closely observe her relationship to the male teachers, but her colleagues and especially the headmistress only wait for their chance to get rid of the quite alternative teacher.

An acclaimed novel which could not get me at all. The puns are great and Muriel Spark's writing is also really joyful to read, but the story did not really convince me. For my taste, it lacked development in the characters, most is just plainly presented and stated, hardly any subtleties can be found. This makes it all a bit too blunt and rarely appealing to me. I was looking for the undertones that I could not find, waiting for surprising twists and turns which did not come. So, I am mostly disappointed by it. It actually took me three times to finally reach the end, even though it is quite a shirt text - I should have been warned.

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You Will Not Have My Hate

Antoine Leiris
Fester Einband: 144 Seiten
Erschienen bei Harvill Secker, 20.10.2016
ISBN 9781911215349
Genre: Sonstiges

Rezension:

Friday, 13th November 2015. Antoine is at home with his son while his wife went to a concert. The rather slow evening is interrupted around 10:30 by a number of text messages asking him if he is ok. At first, Antoine wonders about these texts, but then he turns on TV and sees what is happening in his hometown Paris: a group of terrorists attacks the football stadium where the national team fights against the Germans and there have been shootings in town. Also in the Bataclan theatre - the club his wife went to enjoy herself. Antoine calls her repeatedly. No answer. The next morning, he checks on all hospitals. No one knows her there. Then he has to accept the fatal truth: she is among the victims. The following days, he lives like having mist in front of his eyes and not seeing clear. He does not really understand what is happening, he tries to keep up the normal rhythm for their son Melvil, and he is looking for an adequate answer to the all but simple question "How are you?".

"You will not have my hate" was Antoine Leiris' immediate reaction to the events in Paris last November. In the evenings he sat down in front of his computer and noted down what came to his mind. It is not a fictional story; it does not offer any answers or explanations. It is the immediate reaction to a world in turmoil, a world that cannot be understood, a world which does not exist anymore. It was not meant to be published, it was a way of letting out what was inside Antoine and as such it is a very personal report on how he felt and what he experienced in the first days after the events.

Antoine became known through an open letter to the terrorists posted on Facebook and was shared thousands of times. He refuses to show the expected reaction; he does not want to grant the attackers the fame they look for. He managed to express a very new and different kind of feeling towards those people who drove the country into mourning again. He misses his wife, he does not know what the future will be like without her, how his son will finally cope with the new circumstances, but he definitely will not give up, but live on. And in this way, he expresses what other cannot say by do also feel.

Why do we read these kinds of texts, dairies from the author's hardest moment in life? I think it is useful to understand the feelings of the people affected, to get a more concrete and personal point of view and to make the event less something that we see on TV but more a real thing, something that happens to people and whose lives will be changed forever. Antoine Leiris' documentation is especially striking because it is not only an adult who is affected but also a young boy who cannot yet full understand the situation. Additionally, he does neither embellish nor aggravate since he does not analyse but inly document, which provides an immediate impression on what this day meant for him. A closer look and insight is hardly possible.

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The Fall Guy

James Lasdun
Fester Einband: 272 Seiten
Erschienen bei Jonathan Cape, 12.01.2017
ISBN 9781910702833
Genre: Sonstiges

Rezension:

Summer is close. Charlie has invited his cousin Matt to stay with his family at their mountain-top house in the country outside New York. After years of only few contact, the cousins are getting closer again. On their way to the house to meet his wife Chloe, Charlies suddenly realized that he has forgotten her birthday present. Matt offers to go back and fetch it which they finally agree on. In his cousin’s house, Matt realises that Charlie not only made the most of his chances in life but also that he is married to the woman he also loves. The first days at the summer resident go by smoothly, but Matt senses some strangeness in Chloe’s behaviour. By coincidence he finds out that she is having an affair. He starts to follow her and soon can see more and more cracks under the surface of the happy couple.

What starts as a lightweight summer novel becomes increasingly dense. The protagonist Matt, who first appears to be rather carefree and relaxed, loses all his coolness and turns into a tenacious and somehow blinded character. He completely gets absorbed in his pursuit of Chloe’s betrayal, in finding out ever more details about her whereabouts and doings. Being rather sympathetic at first, his almost maniac behaviour becomes gradually repellent and you start to wonder if he suffers from some kind of illness which makes him lose his clear vision. A sharp turn in the action suddenly accelerates the whole plot and gives it an entirely new dimension. This came as a total surprise to me and is definitely a plus. However, the solution at the end falls short my expectations and cannot really convince me.

From a psychological point of view, there are some really interesting developments in the characters. How all three adults cope with secrets, with long hidden anger that suddenly surfaces and with unfulfilled wishes is depicted in an authentic and believable way. It is especially Matt’s change throughout the story which could grab my attention, from an ordinary, amiable guy to some kind of obsessive stalker – this was really skilfully portrayed.

All in all, I really liked the novel, notably when things got more complicated. It is a story somewhere between a psychological study and a crime novel which offers some unexpected turns and moves at different paces, well in tune with the plot.

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